Voices of Conflict: Flora

Voices of Conflict: “And finally, I hope that it is not too late.”

Seit Jahrzehnten kommt es im Konflikt um Bergkarabach im Kaukasus immer wieder zu Auseinandersetzungen zwischen Armenien und Aserbaidschan. In den letzten Wochen eskalierte der Konflikt: Seit Ende September herrscht Krieg. 

Völkerrechtlich gehören die Region Bergkarabach und die umliegenden Provinzen zu Aserbaidschan, werden seit 1994 jedoch von Armenien besetzt. Die auf diesem Gebiet ausgerufene und von Armenien gestützte Republik Arzach ist international nicht anerkannt. Gegenwärtig rücken aserbaidschanische Truppen mit politischer Unterstützung der Türkei vor und greifen die Region samt ihrer Hauptstadt Stepanakert an.

Angriffe auf Zivilisten und zivile Einrichtungen gibt es nach Medienberichten auf beiden Seiten zu beklagen. Nichtsdestotrotz rückt der Konflikt in der europäischen Öffentlichkeit in den Hintergrund. Über das Leiden der Zivilgesellschaft wird kaum berichtet.

Im Kontext unseres Discuss Europe Events am 17. November “Battle for Nagorno-Karabakh – Exchange and approaches for a peaceful solution” wollen wir auch den Menschen in Armenien, Aserbaidschan und Berg-Karabach eine Stimme geben und haben dafür mit Menschen aus den verschiedenen Gebieten über ihre aktuelle Situation gesprochen. Das heutige Gespräch wurde mit Flora, aus Stepanakert, der Hauptstadt der umkämpften Republik Arzach, geführt. Sie ist 21 Jahre alt und arbeitet neben ihrem Master in International Bussiness Communication als Englisch Tutorin.

Interview auf Deutsch (English version further down)

Fragen von JEF NRW

 

Inwieweit bist du oder deine Familie vom Berg-Karabach-Konflikt betroffen?

Flora: Ich komme aus Stepanakert, Arzach. Ich musste zusammen mit meiner Mutter und meinem jüngeren Bruder am 29. September unser Haus in Stepanakert verlassen und nach Jerewan ziehen. Mein Vater und mein Großvater sind in Arzach. Unser Haus wurde durch die Raketenangriffe auf meine Heimatstadt beschädigt. Dieser Krieg hat mitten in einer Epidemie begonnen, was ihn noch schlimmer macht. Fast alle unserer älteren Menschen leiden seit ihrer Ankunft in Jerewan an COVID-19.

Einer meiner Freunde wird jetzt vermisst. Das Letzte, was er seinem Vater sagte, war, dass er sich in einem Hinterhalt befand. Wir haben seit dem 16. Oktober keine Neuigkeiten von ihm erhalten. Ich weiß nicht, wann ich das letzte Mal wirklich gut geschlafen habe. Meine täglichen Aufgaben sind sehr schwer zu bewältigen. Niemand in meiner Familie oder in meiner Umgebung kann sich auf seine Arbeit oder Hausarbeit konzentrieren. Mit jedem Tag fühle ich mich mehr und mehr enttäuscht von unserer Welt, von diesem Leben, von der Menschheit und ihren Werten. So sehr hat es mich und meine Familie beeinflusst.

 

Wie wirkt sich der Krieg auf deinen Alltag in Bezug auf Beruf / Ausbildung, Soziales und Freizeit aus?

Flora: Ich gehöre zu den Glücklichen, die online gearbeitet haben. Ich bin Englischlehrerin und hatte daher die Möglichkeit, weiter online zu arbeiten. Aber meine Mutter kann es zum Beispiel nicht. Ich persönlich habe nicht viel Freizeit. Ich bin entweder mit meinem Studium oder meinem Job beschäftigt. Aber ich beschwere mich nicht. Im Gegenteil, es hilft mir, nicht ständig über die anhaltenden Gräueltaten in meinem Land nachzudenken oder nicht einmal viel Hass gegen die Welt zu empfinden.

Meine Mutter arbeitet ehrenamtlich, damit versucht sie auch, sich von dieser schrecklichen Situation abzulenken. Wir leiden vielleicht nicht physisch, aber der psychische Schaden kann niemals rückgängig gemacht werden. Und das alles nur, weil Erdogan und Aliyev ihre Ambitionen über das Leben so vieler unschuldiger Menschen stellen.

 

Wie gehst du mit dem Konflikt um? Was denkst du darüber?

Flora: Wir versuchen stark zu bleiben. Wir können es uns nicht leisten, schwach zu sein, besonders heutzutage, wenn unsere Männer an vorderster Front kämpfen. Einer meiner Schüler hat mich vor einigen Tagen angerufen. Er ist seit Beginn des Krieges an vorderster Front. Wisst ihr, was er mich gefragt hat? Er fragte mich, ob es mir gut gehe und ich etwas brauche. Könnt ihr euch das vorstellen? Er rief mich von der Front an, um sich nach meinem Wohlergehen zu erkundigen. Wir können es uns einfach nicht leisten, im Hintergrund schwach zu sein. Wir haben nicht das Recht dazu.

 

Hast du Kontakte zu Menschen in Aserbaidschan? Wie kam es dazu? Hat sich seit dem letzten Ausbruch des Konflikts daran etwas geändert?

Flora: Nein, habe ich nicht. Aber vor ein paar Jahren, als ich im Ausland studiert habe, traf ich eine türkische Studentin. Sie war eine Freundin einer Freundin von mir. Wir lebten im selben Wohnheim, also verbrachten wir viel Zeit miteinander. Wir standen uns nicht so nahe, aber die Beziehung war insgesamt gut.

Ich weiß nicht, wie sie sich in dieser Situation fühlt, aber ich bin mir ziemlich sicher, dass sie sich für ihre Regierung schämt und auch sehr wütend ist, denn ich erinnere mich, dass sie das Erdogan-Regime schon damals hasste. Aber es spielt keine Rolle, wie sich die Menschen in Aserbaidschan und der Türkei fühlen, oder? Es stört keinen ihrer Anführer.

Ich hoffe, dass es in Aserbaidschan und der Türkei immer noch Menschen gibt, deren Urteile nicht durch die Desinformationen ihrer Regierungen getrübt wurden.

~ Flora (24) from Arzach

Siehst du Möglichkeiten für eine friedliche Konfliktlösung? Wie würde sie wohl aussehen?

Flora: Ich glaube, dass dieser Konflikt nur mit friedlichen Mitteln überwunden werden sollte. Das wollen wir Armenier, wir, die Menschen in Arzach. Wie wir sehen können, sind die Führer der Türkei und Aserbaidschans nicht dazu bereit. Die einzige Lösung, die ich sehe, ist, dass die Menschen in Aserbaidschan und der Türkei endlich den Mut finden, sich ihren Führern zu widersetzen. Ich hoffe, dass es in Aserbaidschan und der Türkei immer noch Menschen gibt, deren Urteile nicht durch die Desinformationen ihrer Regierungen getrübt wurden.

 

Was erhoffst du dir von der Europäischen Union für die Konfliktlösung?

Flora: Ich hoffe, dass sie endlich verstehen, dass wir für das Grundrecht auf Leben kämpfen. Es geht nicht mehr um die Gebiete: Unser Gegner, genauer gesagt unser Feind, hat sich ein klares Ziel der ethnischen Säuberung gesetzt, einen neuen Genozid.

Die von der Türkei unterstützten Streitkräfte Aserbaidschans haben es auf zivile Infrastrukturen, Wohngebiete und Kulturzentren abgesehen. Sie haben sogar ein Entbindungsheim ins Visier genommen. Wir kämpfen nicht nur mit ihren Armeen, sondern auch mit Terroristen aus Syrien und Pakistan, die von der Türkei rekrutiert wurden. Wir kämpfen nicht nur für die Sicherheit unserer Nation, sondern auch für die Sicherheit der gesamten Region. Wir kämpfen auch ganz alleine gegen den Terrorismus. Ich hoffe, dass die EU aufhört zu appellieren und endlich anfängt zu handeln. Ich hoffe, dass die EU die Kriegsverbrechen der Türken und Aserbaidschans nicht ignoriert. Und schließlich hoffe ich, dass es nicht zu spät ist.

Licensed cc by wikimedia: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Bergkarabach-es.svg


Questions by JEF NRW

 

To what extent are you or your family affected by the Nagorno-Karabakh conflict?

Flora: I come from Stepanakert, Arzach. I had to leave our house in Stepanakert on September 29th together with my mother and my younger brother and move to Yerevan. My father and grandfather are in Arzach. Our house was damaged by the rocket attacks on my home town. This war started in the middle of an epidemic, which makes it even worse. Almost all of our elderly people have been suffering from COVID-19.

One of my friends is now missing. The last thing he told his father was that he was in an ambush. We have not received any news from him since October 16th. I can’t remember the last time I slept really well. My daily tasks are very difficult to manage. Nobody in my family or around me can concentrate on their work or housework. With every day I feel more and more disappointed with our world, with this life, with humanity and its values. This is how much it has affected me and my family.

But it does not matter how the people in Azerbaijan and Turkey feel, does it? It does not bother any of their leaders.

~ Flora (24) from Arzach

For decades, the conflict over Nagorno-Karabakh in the Caucasus has been a recurrent source of conflict between Armenia and Azerbaijan. In the past weeks the conflict has escalated: since the end of September there has been a war.

Under international law, the region of Nagorno-Karabakh and the surrounding provinces belong to Azerbaijan, but have been occupied by Armenia since 1994. The Republic of Arzach, proclaimed in this area and supported by Armenia, is not internationally recognized. Currently, Azerbaijani troops with political Turkish support are advancing and attacking the region including its capital Stepanakert.

According to media reports, attacks on civilians and civilian facilities are lamentable on both sides. Nonetheless, the conflict is receding into the background in European public opinion. The suffering of civil society is hardly reported.

In the context of our Discuss Europe Event on the 17th of November, we also want to give the people in Armenia, Azerbaijan and Nagorno-Karabakh a voice and therefore we have talked to people from the different regions about their current situation.

Today’s interview is with Flora, from Stepanakert, the capital of the embattled Republic of Arzach. She is 24 years old and works as an English tutor alongside her Master in International Business Communication.

Do you have contacts with people in Azerbaijan? Has anything changed since the last outbreak of the conflict?

Flora: No, I have not. But a few years ago, when I was studying abroad, I met a Turkish student. She was a friend of a friend of mine. We lived in the same dorm, so we spent a lot of time together. We weren’t that close, but the relationship was good overall. I don’t know how she feels in this situation, but I’m pretty sure she is ashamed of her government and also very angry, because I remember that she hated the Erdogan regime even then. But it does not matter how the people in Azerbaijan and Turkey feel, does it? It does not bother any of their leaders.

 

How does the war affect your everyday life in terms of job/education, social and leisure time?

Flora: I am one of the lucky ones who have worked online. I am an English teacher and therefore had the opportunity to continue working online. But my mother, for example, cannot do it. I personally don’t have much free time. I am either busy with my studies or my job. But I am not complaining. On the contrary, it helps me not to constantly think about the ongoing atrocities in my country or even feel a lot of hatred for the world. My mother works voluntarily, so she also tries to distract herself from this terrible situation. We may not suffer physically, but the psychological damage can never be undone. And all this only because Erdogan and Aliyev (the Armenian president) put their ambitions above the lives of so many innocent people.

 

How do you deal with the conflict? What do you think about it?

Flora: We try to stay strong. We cannot afford to be weak, especially nowadays when our men are fighting on the front line. One of my students called me a few days ago. He’s been on the front line since the war started. Do you know what he asked me? He asked me if I was okay and if I needed anything. Can you imagine that? He called me from the front line to inquire about my well-being. We simply cannot afford to be weak in the background. We don’t have the right.

 

Do you see possibilities for peaceful conflict resolution? What would it look like?

Flora: I believe that this conflict should be overcome only by peaceful means. That is what we Armenians want, we, the people of Arzach. As we can see, the leaders of Turkey and Azerbaijan are not ready for it. The only solution that I see is that the people of Azerbaijan and Turkey finally find the courage to resist their leaders. I hope that there are still people in Azerbaijan and Turkey whose judgments have not been clouded by the disinformation of their governments.

 

What do you hope for from the European Union for the conflict resolution?

Flora: I hope that they will finally understand that we are fighting for the basic right to life. It is no longer about the territories: Our opponent, or more precisely our enemy, has set itself a clear goal of ethnic cleansing, a new genocide. The armed forces of Azerbaijan, supported by Turkey, are targeting civil infrastructures, residential areas and cultural centres. They have even targeted a maternity hospital. We are fighting not only with their armies but also with terrorists from Syria and Pakistan recruited by Turkey. We are fighting not only for the security of our nation but also for the security of the entire region. We are also fighting against terrorism all by ourselves. I hope that the EU will stop appealing and finally start to act. I hope that the EU will not ignore the war crimes of Turks and Azerbaijan. And finally, I hope that it is not too late.

I am text block. Click edit button to change this text.

Voices of Conflict: Flora